neighbors

Avem nevoie de mai puțini lideri mondiali și de mai mulți vecini buni

Poate că, în loc să le spunem studenților că ar trebui să fie lideri mondiali, ar trebui să-i încurajăm să fie buni vecini.

„Învățatura a făcut ca omult să părăsească gospodăria părinților pentru a locui în oraș – să se considere țăranul o ființă inferioară”.

John Steinbeck a scris aceste cuvinte acum 65 de ani, în opera sa clasică Estul Edenului. Chiar și atunci, a simțit încă de atunci prăpastia care crește între America rurală și fii ei grupați în enclave urbane care adăposteau multe dintre universitățile și colegiile națiunii.

Dar dacă astfel de lucruri erau adevărate pe vremea lui Steinbeck, acum sunt mai evidente prin frecvența lor. Universitățile de top din țara noastră au adoptat o abordare relaxată și globalizată a educației – una care este puțin probabil că va stimula tinerii să se întoarcă în mediul natal, ci mai degrabă îi va seduce să se alăture unei sfere înalte de succes și influență.

Pe site-ul său, Yale îi asigură pe vizitatori că pregătește „următoarea generație de lideri mondiali”. Harvard se laudă că dezvoltă lideri „care fac diferența la nivel global”. Universitatea din Virginia promite să încurajeze „minți nelimitate” și „căutare nesfârșită”.

 

În considerația sa clasică a societății americane, Democrația în America, Alexis de Tocqueville a observat că Statele Unite conțineau mulțimile care încearcă să iasă din starea lor originală… Nu există americani care să nu arate că sunt devorați de dorința de a se înălța.”.

 

Dar consecințele unor astfel de atitudini au fost uluitoare. În orașele și comunitățile rurale din America, „exodul de creiere” aspiră tinerii talentați, lăsând în urma sa o gaură economică și socială. Potrivit unui sondaj Pew din 2008, absolvenții de facultate au mult mai puține șanse să trăiască în zonele de unde provin, iar majoritatea tinerilor care locuiesc încă în orașul lor natal vor să se mute în următorii cinci ani. Șaptezeci și șapte la sută dintre absolvenții de facultate schimbă comunitatea cel puțin o dată.

Puțini dintre cei care lucrează în lumea învățământului superior iau poziție împotriva acestui val de exod și globalizare. Dar în noua lor carte, Wendell Berry și Învățământul Superior: Cultivând vituțile locului, Jack Baker și Jeffrey Bilbro explică pericolele unui învățământ superior care n-are nici o legătură cu zona din care provin studenții.

Autorii lucrează în departamentul de engleză de la Universitatea Spring Arbor din Michigan. Ambii profesori au studiat mult timp viața și opera lui Wendell Berry, iar scrierea și gândirea sa servesc drept inspirație principală pentru această carte.

Berry însuși, atât prin ficțiune, cât și prin eseuri, a luat în considerare impactul dăunător al învățământului superior asupra micilor comunități agricole. După cum notează protagonistul său, Hannah Coulter, într-un roman cu același nume, „După ce fiecare dintre copiii noștri a plecat la universitate, a venit întotdeauna un moment în care am simțit distanța dintre noi crescând”.

 

Învățământul superior promovează ceea ce Wendell Berry a numit „boomers”: indivizi care „sunt mereu în căutarea unor oportunități de carieră mai bune în locuri mai bune”. El pune în contras acest grup cu cei care se înrădăcinează(autocolante) într-un loc și se dedică bunăstării comunității natale. Wallace Stegner a folosit mai întâi acești termeni pentru a descrie pionierii care s-au stabilit în Occident în secolele XIX și începutul secolului XX; universitățile noastre au promovat de mult timp boomeri în loc de înrădăcinați.”

Copiii lui Coulter, ca majoritatea tinerilor americani, au cumpărat (plătindu-și studiile) „ideologia distructivă a universității ca parte a unei economii industriale – o economie în care școlile aduc clienți și trimit indivizi strămutați cu datorii imense, învățându-i pe aceștia că viața bună poate să fie găsit oriunde, dar acasă NU”, scriu Baker și Bilbro.

Mulți din cadrul și din afara universităților americane nu văd o problemă cu acest tip de deplasare. Mobilitatea ascendentă, așa cum a remarcat Alexis de Tocqueville, a fost întotdeauna o parte prezentă și acceptată a psihicului american. Ne străduim din ce în ce mai mult să fim cosmopoliți, cetățeni globali, oameni care există în afara locului și a legăturilor sale tribale. Astăzi, ca niciodată până acum, virtuțile mulțumirii, recunoștinței și loialității au căzut în dizgrație.

Dar reînvierea unor astfel de virtuți, sugerează Baker și Bilbro, este esențială pentru sănătatea și fericirea nu doar a micilor orașe și comunități, ci și a tinerilor săi – pentru că, deși independența poate atrage o perioadă, viața de „cetățean global” și „Lider mondial” poate fi destul de singuratică și alienantă.

Cultivarea oportunităților pentru întoarcerea la domiciliu nu este doar o noțiune romantică sau reacționară. Este o rețetă pentru vindecare și reintegrare holistică, într-o națiune care are mare nevoie de ea. Pentru a încuraja acest tip de reintegrare, sugerează Baker și Bilbro, trebuie să le comunicăm tinerilor noștri: povești care scot în evidență virtuțile locurilor de unde provin, povești care sugerează că acasă este de fapt un loc frumos care merită păstrat. Baker și Bilbro încep astfel să-și expună o viziune pentru reformarea învățământului superior – pentru cultivarea unei universități în care studenții sunt încurajați să-și iubească locurile natale.

În timp ce educația înseamnă „a ieși din”, Baker și Bilbro susțin că direcția universității în trecut a fost mai mult metafizică și intelectuală decât geografică. Universitățile din Atena și Roma au servit polisul. După răspândirea creștinătății, universitățile au fost în slujba bisericii și majoritatea primelor colegii americane au fost teologice atât în conținutul mesajului, cât și în scopul său. Pe măsură ce societatea americană a devenit din ce în ce mai pluralistă, mesajul și scopul universităților s-au schimbat din nou – de data aceasta pentru a ne concentra asupra succesului economic.

„Instituția care a început cu scopul de a scoate studenții din ignoranță pentru a-și servi mai bine comunitățile și biserica, servește acum în primul rând complexul industrial al statului național”, scriu Baker și Bilbro. „În absența oricărui scop mai înalt, universitățile se implică în a servi economia, pentru a-i instrui pe studenți pentru a fi roți eficiente într-o mașină capitalistă”.

În schimb, Baker și Bilbro sugerează că universitățile ar trebui să funcționeze ca un copac înrădăcinat, oferind studenților un „trunchi de adevăr”, care este înconjurat și impregnat de un context geografic. Ei sugerează că un curriculum puternic fundamentat – trivium și quadrivium al artelor liberale clasice – este cel mai bun.

Artele liberale clasice nu impun sau specifică succesul studenților. În schimb, ei cultivă înțelepciunea și înțelegerea – și din aceste semințe, studenții pot și trebuie să își cultive propria viziune specială asupra binelui comunităților natale. Mari lucrări clasice din trecut – precum Paradisul pierdut, Odiseea sau lucrări mai noi precum Stăpânul inelelor – încurajează o „imaginație înrădăcinată”. De asemenea, pun întrebări aplicative la care elevii trebuie să răspundă singuri.

Am constatat că studenții noștri se luptă cu munca imaginativă, deoarece nu oferă răspunsuri îngrijite și ordonate”, notează Baker și Bilbro. De fapt, recunosc că unele dintre întrebările lor vor rămâne fără răspuns”. Dar acest tip de învățare stimulează prudența: capacitatea de a aplica anumite virtuți și abilități într-o varietate de discipline și locuri. În timp ce alte forme de educație produc participanți impersonali într-un mecanism social, universitatea înrădăcinată promovează diversitatea ființelor umane și multi-etnicitatea.

Așa cum Berry a scris odată în eseul său „Pierderea universității”, La baza ideii de universitate – adunarea, combinarea într-una, a tuturor disciplinelor – este ideea că munca bună și  inevitabil produse din crearea unui bun – adică a unei ființe umane pe deplin dezvoltate”.

Încurajarea virtuților locale

În a doua parte a cărții lor, Baker și Bilbro iau în considerare cele patru dimensiuni cheie „în care ar trebui să fie așezați oamenii”: tradiția, ierarhia, geografia și comunitatea. Apoi detaliază virtuțile care ar trebui încurajate în aceste dimensiuni: fidelitate, dragoste, recunoștință și memorie. Se îndreaptă aici către Alasdair MacIntyre, care a susținut în După Virtute că, virtutea este „o excelență sau o calitate inteligibilă numai în cadrul tradiției și poveștii unei comunități, orientată spre un bine comun”. Fără această orientare și context, virtuțile devin simple „abilități”, ceea ce poate să nu favorizeze de fapt binele.

Această carte este mai mult decât un tratat despre învățământul superior. Este, de asemenea, cel puțin într-o oarecare măsură, un manual pentru

viața centrată pe rădăcinile fiecăruia.

Baker și Bilbro susțin astfel că dragostea și serviciul sunt discipline contextuale; dragostea abstractă, „empatie” fără subiect sau context este sfârșitul propriu-zis al existenței umane. Și într-o lume în care umanitarismul lipsit de placere și neclintit al lui Angelina Jolie și George Clooney primesc cele mai înalte premii și laude, o astfel de viziune este atât unică, cât și profund necesară.

„Când profesorii le spun studenților lor povești greșite, mai degrabă povești de succes eroic decât fidelitate cotidiană, aceasta întărește mentalitatea de boom a culturii mai largi”, scriu Baker și Bilbro. Astfel de narațiuni, potrivit lui Berry, conving „tinerii buni … că, dacă au un loc de muncă obișnuit, dacă lucrează cu mâinile lor, dacă sunt fermieri sau gospodine sau mecanici sau tâmplari, nu sunt buni”.

Baker și Bilbro pun în contrast virtuțile îndrăznețe și aspiraționale ale mediului academic modern cu ceea ce ei numesc „artele înrădăcinării”: artele „mijloacelor de trai corecte” care se concentrează pe administrare, durabilitate, specificitate și dragoste. Procedând astfel, ei nu încearcă doar să-i convingă pe elevi să rămână acasă – îi încurajează, de asemenea, să-și facă o casă oriunde ar ateriza. La urma urmei, după cum recunosc Baker și Bilbro, Spring Arbor nu este orașul lor natal original. Deși viziunea lor este de a cultiva studenți care pot rămâne înrădăcinați la locul lor, sunt conștienți, de asemenea, că mulți se pot îndepărta. Dar virtuțile pe care le prezintă aici – administrarea, sustenabilitatea, dragostea, loialitatea – nu ar trebui aplicate doar locurilor noastre natale. Sunt profund necesare peste tot. Oriunde boomerii au devastat o comunitate, căutând doar să consume și să procure, sunt necesari înrădăcinați pentru a favoriza vindecarea și integritatea.

Pe măsură ce țara noastră devine din ce în ce mai mult o republică frgmentată, o națiune divizată și despărțită, aceste virtuți sunt cele mai susceptibile de a readuce integralitatea și vindecarea. „Berry rămâne convins că schimbarea autentică începe la nivel local, mai degrabă decât în ​​sălile puterii centralizate”, notează Baker și Bilbro. Și doar tipul de viziune pe care îl oferă acest volum poate aduce o astfel de schimbare înapoi comunităților care au atât de mare nevoie de ea.

Această carte nu este destinată doar studenților sau profesorilor. Este pentru toți cei care lucrează în cadrul unei vocații specifice. Înțelepciunea atentă a lui Baker și Bilbro m-a condamnat și m-a inspirat, determinându-mă să mă gândesc dacă munca mea este la fel de concentrată pe loc, îngândurată și prudentă pe cât ar trebui să fie. Aceste gânduri îi vor veni probabil oricui își petrece o mare parte din timp în spatele unui computer, care se deplasează la muncă sau se angajează în alt mod decât să se simtă adesea divizat și strămutat. Autorii m-au inspirat, de asemenea, să încurajez în continuare „artele cu înrădăcinații” în propria mea viață: munca cotidiană de întreținere și îngrijire, de grădinărit și conservare, de gătit și curățenie.

Nu există o modalitate ușoară de a întoarce valul exodului tineresc care afectează comunitățile americane. Dar semințele schimbării sunt aici. Poate că primul pas, așa cum sugerează Baker și Bilbro, este să reconsiderăm poveștile pe care le spunem și viziunile pe care le exprimăm. Poate că, în loc să le spunem studenților că ar trebui să fie „lideri mondiali”, ar trebui să-i încurajăm să fie buni vecini.

 

Articol semnat de: Gracy Olmstead – editor asociat la The Federalist și editorul de joi al BRIGHT, un buletin săptămânal pentru femei. Scrierile ei pot fi găsite  la  The American Conservative, The Week, Christianity Today, Acculturated, The University Bookman și Catholic Rural Life. O puteți urmări pe Twitter @gracyolmstead

Traducere : Aurelian Lupas

Articolul original îl găsiți aici: https://www.theamericanconservative.com/urbs/we-need-less-world-leaders-and-more-good-neighbors/?fbclid=IwAR1npDq8NYPTm04jkE6Mh50mbESErvXdOtOPX65mCm1_cYPdc2wZGI356qI

 

 

 

Posted in Doctrină.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile necesare sunt marcate *